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La democratización de la Innovación

Glenn Jarrett, Director Global de Marketing de Producto de RS Components, habla de un aumento de la accesibilidad a los conocimientos técnicos y la tecnología, el perfil cambiante de la industria y la manera en que la distribución puede ayudar a permitir un enfoque alternativo y más ágil para el diseño de la electrónica del futuro, involucrando mayor colaboración y acelerando significativamente el desarrollo de productos “concepto” y prototipos.

La tecnología y el know-how electrónico nunca ha sido tan accesible o ha estado al alcance de todos, ya sean ingenieros, entusiastas de la electrónica o los estudiantes universitarios o escolares. Internet (la imprenta de la era moderna) y cada vez mayor ancho de banda, por supuesto, tienen mucho que ver en esta accesibilidad. El acceso a los conocimientos técnicos y a la información es mucho más fácil: ingenieros y estudiantes aprenden de vídeos en la Web más de lo que aprenden de hojas técnicas, con cada vez mucho y mas interesante contenido técnico en la red. Y lo que lo hace todavía más facile s la proliferación de dispositivos móviles inteligentes cada vez más potentes y asequibles, usándolas para el tipo de tareas para las que hemos confiado en los nuestros PCs. Las redes sociales participan en esta expansión también proporcionando información seleccionada de interés para estos dispositivos móviles. Los desarrolladores también se están involucrando más y más en las comunidades de diseño on line y foros para recibir asesoría o colaborar con otros desarrolladores.
Además de esto, ahora se puede acceder a tecnología de electrónica cada vez más asequible que incluye plataformas como Raspberry Pi, Arduino y numerosos módulos disponibles que ofrecen conectividad inalámbrica basada en la tecnología movil, Bluetooth, Wi-Fi o GPS. Estas plataformas y módulos están permitiendo a los desarrolladores de todas las edades y niveles de experiencia desarrollar proyectos y sistemas que forman parte de la Internet de las Cosas (IoT). En cuanto a la programación de software, hay iniciativas que están permitiendo a las generaciones más jóvenes aprender a programar, que ha sido un elemento fundamental para Raspberry Pi, demostrando a los jóvenes programadores y desarrolladores lo fácil que puede ser programar estas plataformas. Se están promocionando otras iniciativas como el reciente “Festival del Código”, que tuvo lugar el pasado verano en la Universidad de Plymouth, un evento anual que reúne a programadores y desarrolladores menores de dieciocho años de edad.

El incremento de los “Geek”

Estas tendencias han hecho una contribución significativa a un cambio radical en la industria, lo que ha significado que nuestro papel como distribuidor mundial se está transformando en algo un poco nuevo. RS ya no es sólo un proveedor de componentes electrónicos básicos, sino cada vez más, un recurso, una herramienta, unos conocimientos técnicos y un sistema completo de tecnologías. Y el perfil de los clientes objetivo también está cambiando: RS ha sido y continúa siendo un distribuidor de negocio a negocio (B2B), y aun no siendo todavía verdaderamente un distribuidor de empresa a consumidor (B2C), es cada vez más operativo en un ambiente que podría describirse como de empresa a friki, o B2G quizás! Ciertamente yo no uso el término en un sentido peyorativo – vengo a alabar y no enterrar! No importa la forma en que lo etiquetamos; los frikis o entusiastas de la tecnología (Geeks) son cada vez más importantes para nuestra industria y están llegando a representar la democratización de la innovación.
En general, potentes recursos y herramientas están ahora disponibles para personas o pequeñas empresas y colectivos, que antes sólo estaban al alcance de medianas o grandes empresas que participan en el diseño y la fabricación. Esta democratización del diseño de electrónica a través de una mayor accesibilidad está teniendo un efecto en cadena en toda la industria – por otra parte, incluso transformando el proceso de diseño dándole un enfoque mucho más ágil.

Facilitando diseños

Hay tres tendencias clave que están transformando el enfoque de la innovación y el diseño de producto. El primero es el movimiento de código abierto y la creciente disponibilidad de hardware y software de código abierto. Ciertamente, el movimiento del software libre y de código abierto está bien implantado con todos los principales fabricantes de software participando, mientras que el movimiento de hardware de código abierto está todavía en su infancia relativa – pero está creciendo, y rápido. Hardware de referencia como placas de desarrollo y pilas de protocolos de software de semiconductores y otros fabricantes de hardware están permitiendo a los ingenieros probar rápidamente sus conceptos en lugar de partir de cero.
Además, las plataformas como Raspberry Pi y Arduino están permitiendo la creación rápida de productos a base de bloques de construcción modulares. Arduino es tal vez el mayor éxito hasta la fecha en el movimiento de hardware de código abierto y la razón principal por lo que lo ha conseguido es que se estableció un ecosistema vibrante con todos los archivos de diseño de hardware disponibles, para que los desarrolladores pudieran estudiar el diseño y ampliarlo para sus propios propósitos.
El segundo elemento es la creciente disponibilidad de software de diseño libre. Obviamente, sería inusual si no menciono el papel de RS en este campo y cito DesignSpark PCB y DesignSpark mecánica como ejemplos clave de software libre en las herramientas de diseño. DesignSpark PCB ha eliminado el obstáculo de tener que utilizar ingenieros de diseño de PCB especializados y ahora permite que todos los ingenieros puedan diseñar rápidamente nuevos prototipos. DesignSpark mecánica, que se basa en técnicas de modelado directo, ha permitido que muchas más personas puedan utilizar una potente herramienta de diseño 3D y crear rápidamente conceptos mecánicos y diseños.
El tercer elemento favorable es un acceso cada vez mas fácil a la creación rápida de prototipos. Un recurso muy valioso es un amplio abanico de fabricantes de placas PCB que pueden entregar placas de prototipos en cuestión de días y a un costo relativamente bajo.
Otro recurso son las impresoras 3D, que están teniendo un impacto dramático en la capacidad de producir rápidamente prototipos y realizar pruebas de conceptos de diseño mecánico. Estas máquinas de prototipado 3D son cada vez más y más asequibles con impresoras basadas en material plástico, ahora a precios similares a los de más alta gama de impresoras láser ‘2D’, por ejemplo.

Enfoque ágil

Estos tres elementos están permitiendo un “concepto de rápida creación de prototipos” y un enfoque mas ágil del diseño que puede permitir reducir significativamente los requerimientos del diseño por adelantado. El objetivo final puede estar considerablemente más perdido, con la funcionalidad que debe tener identificada a un nivel mucho más alto, lo que permite a departamentos enteros de ingeniería participar en la lluvia de ideas.
Múltiples conceptos se pueden crear digitalmente y desarrollar en paralelo con los conceptos más fuertes avanzando rápidamente y los más débiles siendo abandonados en un proceso evolutivo e interactivo.
Los prototipos físicos pueden ser fabricados rápidamente, seguidos de la prueba del cliente y del mercado, con un pequeño número de prototipos tomados del proceso de diseño completo.
Hay muchas ventajas de este enfoque, incluyendo la capacidad de reaccionar rápidamente a las demandas del mercado y reducir el tiempo de salida al mercado, fomento de la innovación con el aumento de la motivación de los ingenieros en todos los departamentos y el incremento de la base de conocimientos, incluso si un concepto potencial no es finalmente conseguido.

Democratización

Nunca antes las tecnologías electrónicas habían sido tan accesibles o asequibles para un público tan amplio. Una serie de factores siguen influyendo en la dirección futura de la industria, incluyendo el aumento de la disponibilidad de los conocimientos técnicos, asequibles plataformas tecnológicas, el éxito del código abierto, más recursos de diseño de los proveedores de componentes, así como de los principales distribuidores de componentes como RS, la disponibilidad de software de desarrollo de PCB libre y herramientas de diseño en 3D y capacidades de prototipado rápido, incluyendo el uso de impresoras 3D.
Todos estos elementos se combinan para democratizar el proceso de diseño y hacerlo accesible a muchos más ingenieros y desarrolladores permitiendo un enfoque diferente abriendo una oportunidad al aumento de la innovación, así como la realización del “concepto a la creación” substancialmente más rápido en el tiempo.
Como uno de los mayores distribuidores globales que esta comprometido a permitir que cada vez más, la innovación llegue a empresas de todos los tamaños, RS ha reconocido esta oleada de democratización y está reorientándose para conocer nuevos mercados, poniendo los productos adecuados, herramientas y recursos de diseño en su lugar. No debe haber ninguna duda: la distribución tiene un papel cada vez más importante que desempeñar en el futuro en este paradigma de diseño de rápida evolución.




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