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Pantallas de tinta electrónica

impresoras de tinta

Modernas, eficientes y simples de leer

Autor: Peter Lama, Product Sales Manager Displays de Rutronik

Ya sea en las etiquetas (de precio) de las estanterías de un súper, en los displays para sistemas de calefacción en el hogar o para leer ebooks, las pantallas electroforéticas (EPD) cada vez son más populares. Pero, ¿cuáles son sus puntos fuertes y dónde se pueden aprovechar mejor?

La primordial diferencia entre las EPD — también conocidas como pantallas de tinta electrónica o papel electrónico (e-paper displays) — y las pantallas convencionales es que las primeras operan sobre una base puramente pasiva. Esto quiere decir que no tienen retroiluminación como las pantallas de cristal líquido (LCD) ni pixeles emisores de luz como los displays con diodos orgánicos de emisión de luz (OLED), sino dependen de la luz ambiental. Así pues, resultan muy fáciles de leer incluso en condiciones de alto brillo y a plena luz del sol — básicamente como el papel impreso real.

También son exageradamente eficientes, en tanto que sólo requieren un pulso de corriente para mostrar nueva información. Cualquier píxel o segmento activado mantiene su estado durante todo el tiempo preciso sin consumir nada de energía.
También se distinguen por su ángulo de visión — el contenido se puede leer meridianamente con una inclinación de hasta 180 ° en una pantalla de tinta electrónica, o sea, desde prácticamente cualquier ángulo.

Su vida operativa de hasta diez años proporciona un argumento contundente para los proyectos a largo plazo, en particular. Hay que recordar que la duración de estas pantallas depende en buena medida de cómo se empleen, con lo que resulta esencial no superar las temperaturas de funcionamiento especificadas.

Aplicaciones, de etiquetas de coste a termostatos

Estas peculiaridades hacen que las pantallas de tinta electrónica sean ideales en etiquetas de costo electrónicas. Aportan una solución elegante y moderna que asimismo ayuda a ahorrar costes, debido a que minimizan la carga de trabajo que implica sostener los costes actualizados. En los libros electrónicos (libros electrónicos), la pantalla de “papel blanco”, así como la tecnología táctil, ofrece una experiencia de lectura cómoda y agradable para nuestros ojos.

Los y también-paper displays también están singularmente indicados donde se precisa un bajo consumo de energía y las actualizaciones de pantalla son escasas como, por ejemplo, en aplicaciones de medición industrial, pantallas de termostato, receptores, señalización de habitaciones y otras más.

De qué forma funcionan las pantallas de tinta electrónica

Una pantalla de papel electrónico se compone de muchas microcápsulas, cada una de las que mide unas pocas decenas de µm. Estas microcápsulas alojan partículas microscópicas en un líquido claro — partículas blancas con carga negativa y partículas negras con carga positiva. Al aplicar campos eléctricos externamente, estas partículas se pueden mover (Figura 4).

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Figura 4: Diagrama esquemático de una pantalla de tinta electrónica en blanco y negro.

Los electrodos se controlan mediante una matriz activa, con un transistor de película delgada para cada píxel, como sucede en las pantallas TFT usuales. El tiempo de respuesta de un e-paper display suele ser de unos cientos y cientos de ms: resulta demasiado lento para enseñar secuencias de vídeo en movimiento, pero para las pantallas estáticas que, pocas veces cambian, esto no es un inconveniente.

Trayendo el color… si bien lentamente

Muchas pantallas de tinta electrónica que están hoy en día en uso pueden mostrar información en blanco y negro, en general texto y números. Es posible ofrecer hasta dieciséis tonos de gris y múltiples colores. El hecho de que apenas haya y también-paper displays en color se debe, en parte, a su precio más alto y también a que la calidad del color sigue siendo “pobre”. Los proveedores están muy comprometidos en su desarrollo, mas no es una tarea simple. La tecnología de las pantallas en color es mucho más difícil que la de blanco y negro.

Las pantallas de papel electrónico disponibles en el mercado ofrecen soporte (estándar) para blanco y negro; negro; blanco y rojo; y blanco, negro y amarillo. Compañías como Holitech han comenzado recientemente a administrar combinaciones como blanco y verde y blanco y azul. El catálogo de este fabricante incluye tamaños de 1.54” to 42”, con la posibilidad de pedir opciones adaptadas como tecnología táctil, paneles de vidrio o acrílicos y frontlighting.

Minew, por su parte, genera pantallas de tinta electrónica con carcasas, módulos inalámbricos, baterías y la electrónica asociada para proveer una etiqueta de coste completa. Acá, los clientes del servicio pueden seleccionar entre tamaños de ciento cincuenta y cuatro a 11.6”. Advantech también ofrece módulos seleccionados y listos para utilizarse con y también-paper displays que se encuentran disponibles en tamaños de 2.9, 5.6 y 13.3” con carcasas, baterías, tarjetas y un módulo inalámbrico.

 

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Figura 1: Una pantalla de tinta electrónica es tan legible como el papel, mas mucho más simple de sostener.
Fuente: Holitech
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Figura 2: Las pantallas de tinta electrónica en color dejan destacar una determinada información.
digital
Figura 3: El desarrollo de papel electrónico en color plantea múltiples retos a los proveedores.
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