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Combinación de tecnología y servicios para atender a la actual industria de defensa

Las iniciativas de las agencias de defensa, como ‘Future Soldier’ y ‘Defence as a Platform’ en el Reino Unido, ilustran cómo las fuerzas militares occidentales desean aprovechar la tecnología más avanzada de comunicaciones e informática con el fin de afrontar las amenazas modernas a la seguridad nacional. Agilidad y eficiencia son las claves, y esto se ve reflejado en la forma que tienen los proveedores de responder a los requisitos de la industria de defensa. La licitación de trabajos de defensa es muy competitiva e intrínsecamente compleja por naturaleza ya que hay que tener en cuenta numerosos niveles de homologación y cambios en las especificaciones. Los clientes del sector de defensa, generalmente grandes contratistas y sus empresas subcontratadas, necesitan acceder a los avances técnicos más recientes y un asesoramiento técnico especializado para ayudarles a afrontar las enormes presiones que reciben en cuanto a plazos y recursos.

Aplicaciones emergentes

Se necesitan conectores miniaturizados, ligeros, de alta fiabilidad y altas prestaciones para cubrir los avances tecnológicos del mundo militar. Las previsiones son especialmente apasionantes para los aviones no tripulados; es evidente que varios tipos de ellos llevan ya algún tiempo en servicio, pero ahora surgen nuevas aplicaciones, inspiradas probablemente en los desarrollos del mercado civil de drones. Las agencias de defensa ahora detectan enormes ventajas en el uso de sistemas autónomos como los aviones no tripulados para eliminar riesgos en actividades relacionadas con la cadena de suministro para el transporte de equipamiento a los soldados que están sobre el terreno. Las amenazas de bombas colocadas junto a la carretera, o bien los dispositivos explosivos improvisados, han hecho que los desplazamientos por carretera resulten extremadamente peligrosos, por lo que los aviones no tripulados pueden ser muy valiosos para proteger a las personas.

Desde el punto de vista de la conectividad, el tamaño y el peso son las principales preocupaciones ya los fuselajes incorporan muchos sensores y sistemas: equipos de control de vuelo, navegación y vigilancia, además del cableado de alimentación que debe llevar altas corrientes a diversos motores. Como consecuencia de ello, la tendencia consiste en centralizar lo máximo posible el cableado de alimentación y señal, de forma que ocupe una pequeña superficie, y prestando especial atención a afrontar las interferencias electromagnéticas y de RF (EMI/RFI) con el fin de minimizar las emisiones y reducir la detección, así como para protección frente a potenciales ataques mediante interferencias. Como se ha señalado antes, iniciativas como ‘Defence as a Platform’ demuestran que las agencias desean adaptarse rápidamente para aprovechar la tecnología más avanzada de comunicaciones e informática.

Ello ofrece la flexibilidad necesaria para actualizar los sistemas y los equipos mediante proyectos frecuentes y más pequeños. Este planteamiento es muy distinto a los proyectos tradicionales, infrecuentes, de gran tamaño y evolución lenta del pasado, con el fin de asegurar el suministro de la tecnología más avanzada a las fuerzas armadas.

Requisitos técnicos avanzados

Los procesos de suministro al sector de defensa se transforman y las agencias reconocen que deben evolucionar al mismo ritmo que la tecnología que adquieren. Para los proveedores de componentes que ofrecen servicios que ayudan a los clientes a actuar con rapidez y minimizar los costes es como mínimo igual de importante crear productos que aporten una ventaja tecnológica. Para Harwin, como especialista en conectividad, las principales exigencias técnicas que afronta la compañía acerca del soporte de protocolos de datos de alta velocidad y el manejo de mayores niveles de potencia y corriente, todo ello en formatos más pequeños que pueden adaptarse a entornos con un espacio limitado. La construcción ligera también puede ser vital para aplicaciones como aviones no tripulados, etc. Las soluciones de conectividad resultantes también deben cumplir las mayores exigencias en cuanto a robustez, especialmente frente a choques, vibraciones y resistencia a la corrosión. Los sistemas conectores de alta fiabilidad, como Datamate y Gecko de Harwin, cubren los últimos requisitos de la industria de defensa de unos niveles muy superiores de densidad de interconexión y prestaciones.

Ambos sistemas incorporan contactos con varios terminales para mantener un contacto eléctrico continuo cuando se expone a altas vibraciones y choques. Datamate ofrece una tecnología mixta que ayudan a simplificar el cableado al disponer de contactos de alta potencia hasta 40A, contactos de señal y coaxiales de 6 GHz/50 Ohm en el mismo conector. Materiales avanzados como los contactos de cobre-berilio permiten un rango de temperaturas de funcionamiento de al menos -55°C a 125°C. Por otra parte, el deseo de la industria de miniaturizar los equipos o de añadir más electrónica a los formatos estándar queda cubierto por la serie Gecko con un paso de 1,25 mm, incluyendo las nuevas versiones Gecko-SL con cierres atornillados. Son capaces de integrar un mayor número de contactos en una superficie más reducida que el formato de referencia actual en la industria de defensa: el conector Micro-D. Además, las opciones dotadas de soporte metálico para malla de blindaje del cable ayudan a los ingenieros a dominar las fuentes de ruido electromagnético y asegurar la inmunidad frente a interferencias. Otros sistemas de conectores pertenecientes a las gamas de alta fiabilidad de la compañía son la serie M300, un sistema con un paso de 3,00 mm capaz de conducir hasta 10A por contacto y de trabajar a temperaturas de -65°C a 175°C.

Otros servicios de soporte

Harwin, consciente de la presión a la que se ven sometidos los contratistas de elaborar propuestas de forma rápida y con muy poca antelación, ha creado un almacén especial para gestionar solicitudes de muestras y de ofrecer soporte para ayudar a los clientes a especificar los productos correctamente, de manera que consigan las mejores prestaciones posibles para una aplicación determinada. La compañía ha realizado recientemente una gran inversión en nuevos equipos e instalaciones en su centro de I+D de Portsmouth (Reino Unido), potenciando así sus capacidades de prueba con el fin de validar rápidamente el cumplimiento de los protocolos de comunicación más recientes.

Este mismo año, Harwin también logró la certificación para el estándar internacional EN 9100, que cubre específicamente las necesidades de calidad y de la cadena de suministro del sector de la aviónica. El nuevo servicio de Harwin para cables y montaje de cableado libera a los clientes de diversas tareas laboriosas y potencialmente costosas. La especificación de un conector puede ser un proceso extremadamente complejo. Un ingeniero puede necesitar mucho tiempo para conocer todas las opciones disponibles, y si solo se necesita un pequeño número de prototipos para una producción corta, transferir la tarea de configurar de manera óptima los conectores y elaborar el cableado puede ahorrar tiempo y recursos de ingeniería. Muchos de los contratistas actuales en el sector de defensa suelen ser empresas relativamente pequeñas en las que solo trabajan unos pocos ingenieros para cada proyecto, por lo que este servicio es importante para ayudarles a utilizar sus propias capacidades de manera eficiente y cumpliendo sus plazos de entrega.

Los clientes también pueden evitar el gasto que supone invertir en herramientas, lo cual una vez más resulta muy beneficioso cuando los volúmenes de producción son bajos y los costes no se pueden amortizar para muchas unidades. En resumen, el equipo de ingeniería de Harwin sigue respondiendo a los requisitos exactos que establece la industria de defensa. Mediante una combinación de diseño avanzado de productos, selección/entrega optimizada de muestras, adaptación de las capacidades propias de prueba y su nuevo servicio de montaje a medida de respuesta rápida, la compañía está muy bien posicionada para atender a los clientes pertenecientes a este sector.



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