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Iluminación LED para barcos

Ver y ser vistos es la clave de la seguridad en el mar. Mediante luces, mediante radar, con transponder,… la iluminación nocturna es fundamental. A pesar del consumo de energía de las baterías, las luces de navegación deben permanecer permanentemente encendidas, ya que, además de ser obligatorio, es muy peligroso el ir sin ellas. Con iluminación LED el problema del consumo desaparece ya que la energía que utilizan es muy pequeña al no producir ningún calor. A medida que la aplicación de los sistemas de iluminación LED se está generalizando, la iluminación para barcos de pesca y la utilizada para inmersiones submarinas también se están haciendo populares.

De hecho, a lo largo de los años ha habido bastantes tipos de aplicaciones de luminarias para barcos, pero la falta de experiencia y comunicación de posibles fallos debido a trabajar en un entorno relativamente aislado como el mar, provocó una impresión negativa de los marineros antes las nuevas soluciones LED. Debemos recordar las múltiples ventajas que nos presenta este tipo de iluminación frente a las luminarias tradicionales como su bajo consumo, larga duración, alto rendimiento y diferentes formatos y modelos.

Tipos de luminarias en un barco

La iluminación de cubierta suele descuidarse por parte de los marineros cuando de hecho es muy importante para la seguridad de las maniobras de abordo. Trabajar por la noche en proa requiere obligatoriamente la iluminación del puente. Para ello debemos utilizar focos instalados en el palo con bombillas de incandescencia o potentes LEDs. Actualmente existen en el mercado multitud de soluciones para las luces de proa como los paneles LED con casquillos adaptadores que nos permiten conectarlos para sustituir a cualquier bombilla tradicional, focos LED especialmente diseñados tanto para pequeñas como altas potencias; tiras LED para interior, etc…

Focos LED y luminarias de alta potencia

Existen focos capaces de iluminar con claridad la cubierta del barco, tradicionalmente iluminada con un foco halógeno de 50 ó 100 vatios. Estos pueden ser sustituidos por focos LED de 10 vatios ó 20 vatios, o incluso más potencia, capaces de proporcionar mayor iluminación que las bombillas de incandescencia. Se pueden encontrar tanto a 12 como 24 voltios, e incluso a 220 voltios en alterna. También existen plafones para interior, para iluminar camarotes o empotrables para iluminación decorativa; para exterior tipo cockpit, etc…

Tiras LED

En cuanto a iluminación interior, han salido al mercado diversos tipos de iluminación LED que pueden adaptarse a las instalaciones actuales para ser utilizados de forma complementaria o especialmente en estados de navegación cuando deseamos preservar al máximo la carga de las baterías. Uno de los recursos serían las tiras LED cuya instalación es bien sencilla pues tienen una tira autoadhesiva. El efecto conseguido, por ejemplo, al retroiluminar la zona inferior de un sofá es espectacular, y podremos pegarlas también con efectos muy cálidos detrás de pasamanos, molduras o rincones, tanto en el salón como en los camarotes. Nos permiten montar una potente iluminación en sitios hasta ahora imposibles, como puede ser la parte inferior de la botavara para iluminar la bañera, o los mini focos estancos para montar luz submarina, o los puntos de iluminación de cortesía para marcar la bajada de la escalera, etc… Para exterior, podemos emplear tiras LED de forma perimetral para iluminar incluso toda la silueta de un gran buque o crucero.

Caso de éxito: Serie HLG de MEAN WELL

El año pasado, con el auge del mercado de la pesca ligera, el distribuidor en Taiwán de MEAN WELL, YAU YIH, aprovechó la oportunidad para introducir una de las series más empleadas para iluminación con focos y luminarias de gran potencia, las HLG. Se llevó a cabo la instalación de drivers LED en embarcaciones pesqueras que generalmente navegan en el mar más de seis meses, lo que se ajustaba perfectamente al tiempo de verificación del diseño inicial. Inicialmente los modelos del proyecto fueron las HLG-240H-36A y HLG-320-36. Las características eléctricas eran las mismas que para cualquier tipo de aplicación LED de carácter general, sin embargo, la fuente de CA provenía del generador del barco y los cables de cada barco eran diferentes.

Al principio, el cliente tenía que realizar una extensión de la línea de CA por sí mismo, que provocó varios cortocircuitos causados por la exposición del cable de cobre a las inclemencias marítimas. Durante la segunda etapa de pruebas de las muestras MEAN WELL ofreció una prolongación de línea de CA más largo para resolver este problema. En 2015, se seleccionó un barco pesquero para realizar y posteriormente analizar la primera sesión de pruebas con el modelo HLG-320H-36. El primer problema con el que se enfrentaron estuvo provocado por la erosión del salitre, que fue más grave de lo esperado. Para solucionarlo se optó por agregar mayor cantidad de resina en la ranura interna del driver antes del proceso de encapsulado, con lo que la tasa de daños de éstos pudo controlarse razonablemente durante la segunda producción de prueba por lotes en 2016. Comienzan entonces a llegar los pedidos de material, reduciendo la cantidad de piezas de repuesto que se tenían en previsión. Se logra homologar un modelo que apuesta por la utilización responsable de la energía, protección del medio ambiente y bajo consumo. Lo más importante de todo es que los drivers LED de MEAN WELL ayudaron exitosamente a los pescadores convirtiéndose en un modelo fiable que no daba preocupaciones. Además, el reajuste de los buques pesqueros en el puerto fue de solo un mes por lo que se pudo realizar una correcta previsión del pedido y los plazos de entrega. Simultáneamente, también se fue consolidando la oferta y la demanda.

Perspectivas de futuro

El problema del salitre es demasiado complicado para ser medido con precisión. En el futuro, el nivel de protección IP seguirá optimizándose. Una de las soluciones que propone MEAN WELL es el diseño de los drivers LED siguiendo la estructura del mecanismo de la serie HEP en su versión blank, mucho más robusto y resistente a atmósferas agresivas.

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