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Qué Es un Diodo, Como Funciona y Tipos

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En este artículo te vamos a explicar todo lo relacionado con el diodo, su definición y los tipos de diodos que existen. ¡Vamos a ellos!

¿Qué es un Diodo?

Un diodo es un dispositivo electrónico de dos terminales que permite el flujo de corriente eléctrica en una dirección mientras bloquea el flujo en la dirección opuesta. Funciona como una especie de «válvula» eléctrica que permite que la corriente fluya en una sola dirección, desde su terminal anódico (positivo) hacia su terminal cátodo (negativo), y bloquea la corriente en la dirección opuesta.

El diodo polarizado de forma directa deja el flujo a través de él de los electrones, o bien lo que es exactamente lo mismo deja el paso de la corriente eléctrica. En polarización inversa no deja el paso de lo electrones por él.

Los diodos tienen una composición electrónica llamada Unión PN, o sea son la unión de un material semiconductor llamado N con otro llamado P.

Los diodos asimismo se conocen como rectificadores pues cambian corriente alterna (CA) a corriente continua (CC) pulsante. Los diodos se clasifican conforme su tipo, voltaje y capacidad de corriente.

Los diodos tienen una polaridad determinada por un ánodo (terminal positivo) y un cátodo (terminal negativo). La mayor parte de los diodos dejan que la corriente fluya solo cuando se aplica tensión al ánodo positivo. En este gráfico se muestran múltiples configuraciones de los diodos:

En el momento en que un diodo deja un flujo de corriente, tiene polarización directa. En el momento en que un diodo tiene polarización inversa, actúa como un aislante y no deja que fluya la corriente.

la flecha del símbolo del diodo apunta en sentido contrario al sentido del flujo de electrones. Razón: los ingenieros concibieron que el símbolo y sus esquemas muestran la corriente que fluye desde el lado positivo (+) de la fuente de voltaje cara el lado negativo (-). Es exactamente la misma convención que se usa para los símbolos de semiconductores que incluyen flechas; la flecha apunta en la dirección tolerada del flujo «usual» y contra la dirección tolerada del flujo de electrones.

El modo perfecto de prueba de diodos de un multímetro digital genera un pequeño voltaje entre las puntas de prueba suficiente para aplicar polarización directa a la juntura de un diodo. La caída de tensión normal es de 0.5 V a 0.8 V. La resistencia de un diodo en buen estado con polarización directa debe cambiar de mil ohmios a diez ohmios. Cuando se aplica polarización inversa, la pantalla de un DMM muestra OL (que señala resistencia altísima).

Se asignan capacidades de corriente a los diodos. Si se supera la capacidad y el diodo falla, puede generarse un cortocircuito y a) dejar que la corriente fluya en los dos sentidos o bien b) interrumpir el flujo de corriente en los 2 sentidos.

Tipos de diodos

Claro, hay varios tipos de diodos utilizados en electrónica para diferentes propósitos. A continuación, te proporcionaré una descripción de los tipos de diodos más comunes:

Diodo de Unión PN

Este es el diodo más común, y está compuesto por una unión PN, donde una región de tipo P se conecta a una región de tipo N. Permite que la corriente fluya en una dirección (dirección directa) mientras que bloquea la corriente en la dirección opuesta (dirección inversa).

diodo unión pn

Diodo Zener

El diodo Zener es un tipo especial de diodo de unión PN diseñado para operar en la región de ruptura inversa de su característica corriente-tensión. Se utiliza para regular la tensión en circuitos electrónicos.

diodo zener

Diodo Rectificador

Es un dispositivo semiconductor que se utiliza para convertir corriente alterna (CA) en corriente continua (CC). Su función principal es permitir el flujo de corriente eléctrica en una sola dirección, bloqueando el flujo en la dirección opuesta. Esto es esencial para la conversión de CA a CC, ya que la CA cambia de polaridad constantemente a medida que oscila entre sus ciclos positivos y negativos, mientras que la CC fluye en una sola dirección constante.

diodo rectificador

Diodo Schottky

Este diodo tiene una caída de tensión más baja que el diodo de unión PN típico, lo que lo hace adecuado para aplicaciones de alta frecuencia y rectificación rápida. Se caracteriza por su rápida conmutación.

diodo schottky

Diodo LED (Light Emitting Diode)

Los diodos emisores de luz emiten luz cuando se les aplica una tensión en la dirección directa. Se utilizan comúnmente en pantallas, indicadores luminosos y luces de señalización.

diodo led

Diodo Fotodetector

Este tipo de diodo se utiliza para convertir la luz en una señal eléctrica. Los fotodiodos y los fototransistores son ejemplos de fotodetectores.

diodo fotodetector

Diodo de Avalancha (APD)

Estos diodos operan en la región de avalancha y se utilizan comúnmente en aplicaciones de detección de fotones débiles, como la fotodetección de fibra óptica.

diodo de avalancha

Diodo de Potencia

Los diodos de potencia están diseñados para manejar corrientes y tensiones más altas que los diodos estándar. Se utilizan en fuentes de alimentación, rectificadores de alta potencia y otras aplicaciones de alta corriente.

diodo de potencia

Diodo de Silicio de Conmutación Rápida (FRS)

Estos diodos están diseñados para aplicaciones de conmutación rápida, como en circuitos de alta frecuencia y fuentes de alimentación conmutadas.

Diodo de Silicio de Conmutación Rápida

Diodo Tunel (DIAC)

El DIAC es un tipo de diodo de disparo que se utiliza en circuitos de control de fase y en aplicaciones de encendido de lámparas de descarga y triac.

diodo tunel

Diodo de Protección contra Sobretensiones (TVS)

Estos diodos están diseñados para proteger circuitos contra sobretensiones transitorias y picos de tensión. Se utilizan comúnmente en aplicaciones de protección de circuitos electrónicos sensibles.

diodo de protección

Estos son algunos de los tipos más comunes de diodos utilizados en electrónica. Cada tipo de diodo tiene características específicas que los hacen adecuados para diferentes aplicaciones. La elección del diodo depende de la función que debe desempeñar en un circuito.