La Bola de cristal de NI: Inspirada por la tecnología de hoy para construir los sistemas del mañana | Revista Española de Electrónica
domingo , junio 7 2020
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La Bola de cristal de NI: Inspirada por la tecnología de hoy para construir los sistemas del mañana

National Instruments ha pasado 36 años como pionero de avances tecnológicos haciendo más fácil la vida de los ingenieros. Aquí, Dr. Truchard y otros líderes de NI reflexionan en la creación de la visión de la compañía.

 

Desde la fundación de la compañía en 1976, la visión a largo plazo de National Instruments ha sido hacer que ingenieros y científicos sean más productivos utilizando la tecnología comercial disponible. Observamos las tendencias a través de las industrias para poder  desarrollar productos que cumplen las demandas tecnológicas tan pronto como salen a la luz. Debido a la diversidad de clientes de NI, estamos en una posición única de mantenernos en la cima de las tendencias en medida, sensores, redes, prueba y más. NI ha utilizado las últimas tendencias en tecnología para gestionar el desarrollo del negocio desde que la compañía fue fundada.

 

Los primeros días: La unión de los ordenadores y la instrumentación

 

“NI ha estado innovando en instrumentación de todos los tipos porque reconocimos el potencial de los ordenadores personales desde el inicio,” dijo Jeff Kodosky, cofundador de NI y socio de negocio y tecnología. “Sabíamos que los PCs pertenecían al dominio de las medidas y la automatización. Desde el principio, reconocimos lo que la ley de Moore estaba haciendo posible. La  mayor potencia de cómputo a bajo coste, fue la razón de construir el sistema sobre el PC para llegar al mercado más rápido.”

 

A medida que la compañía creció, NI empezó a producir un amplio rango de productos GPIB e invirtió mucho en investigación y desarrollo. “Iniciamos la compañía con interfaces GPIB que explotaban la potencia del PC al conectarlo a un instrumento,” dijo John Graff, vicepresidente de ventas en National Instruments. “Debido a que usábamos la unión del ordenador y la instrumentación, tuvimos la ventaja que nos ayudó a reconocer el gran potencial de juntar estas dos tecnologías. Entonces iniciamos el camino de desarrollo de productos que cumplieran con un rango más amplio de necesidades de ingeniería.”

 

Una visión virtual: El nacimiento de LabVIEW

 

En 1984, la compañía decidió sacar provecho de las nuevas interfaces gráficas en Macintosh. Jeff comenzó una iniciativa de investigación, lo que le llevó a la creación del software de diseño de sistemas NI LabVIEW en 1986. “Decidimos crear una herramienta que iba a ser tan productiva para los ingenieros como la hoja de cálculo era para los contables,” dijo Kodosky. “No puedo creer que tuvimos el atrevimiento para tener esa visión… Aún me pellizco para asegurarme que no estoy soñando que todo está resuelto.”

 

NI ha sido pionera en el movimiento de instrumentación virtual desde el principio. Con LabVIEW y las primeras tarjetas de E/S, NI proporciona una visión concreta de qué podría ser la instrumentación virtual y cómo podría cambiar la prueba y medida de manera positiva.

 

Ampliando la plataforma de NI con PXI y NI CompactRIO

 

En los años siguientes, los ingenieros de NI continuaron ampliando los límites de la instrumentación virtual. “Habíamos realizado adquisición de datos e instrumentación de conexión, pero PXI realmente inició la transición a la instrumentación modular definida en software, la cual ha sido una gran área de crecimiento para nosotros,” dijo Starkloff . “La combinación de LabVIEW y PXI ayuda a los ingenieros a resolver virtualmente cualquier reto de ingeniería.”

 

Hoy en día, somos el proveedor líder de PXI con más de 1,500 productos de entre más de 70 fabricantes. Ingenieros alrededor del mundo se han cambiado a PXI para lograr tiempos de ejecución de prueba más rápidos, productividad de desarrollo mejorada, mejor rendimiento  y mayor escalabilidad, lo cual, fiel a la visión de NI, reduce de manera drástica la complejidad del sistema y los costes totales.

 

A fines de 1990, los clientes empezaron a utilizar LabVIEW en aplicaciones de automatización industrial. Con LabVIEW y tarjetas NI DAQ más avanzadas, los ingenieros pudieron entonces reemplazar instrumentos costosos definidos por el fabricante, de función fija, con un sistema personalizado basado en PC que adquiere, analiza y presenta datos con mayor flexibilidad a un coste más bajo.

 

En el 2004, introdujimos NI CompactRIO, un sistema de control y adquisición embebido reconfigurable. CompactRIO nos llevó a la ruta de las FPGAs como un elemento programable de un sistema de medida y automatización. Este año, presentamos el primer controlador diseñado en software con el NI cRIO-9068.

 

NI hoy en día: Buscando los retos técnicos más difíciles

 

A pesar de que NI es ahora una compañía de un billón de dólares con oficinas en 45 países alrededor del mundo, nuestra visión y misión a largo plazo no ha cambiado. Estamos constantemente anunciando productos para cumplir con las nuevas demandas del mercado. Por ejemplo, para ayudar a ingenieros y científicos a mantenerse al día con la explosión móvil en los últimos años, creamos la aplicación NI Data Dashboard for LabVIEW para tabletas y llevar la medida y el control a todas partes, a cualquier hora. Siempre estamos buscando el próximo reto difícil, y estamos dispuestos a invertir en el futuro para resolverlo.

 

“Nuestros clientes pueden esperar que cuando estén intentando descifrar nuevas tecnologías tales como la nube o FPGAs, les daremos las herramientas y soluciones para ayudarles a ser exitosos,” dijo Santori. “Ayudamos a administrar el riesgo de intentar nuevas tecnologías. Debido a que estamos comprometidos con el éxito del cliente, no vamos a recomendar algo que no pensamos generará un retorno de inversión significativo.”

 

Más Allá de un Billón: ¿Qué sigue para NI?

 

NI ha evolucionado a través del tiempo, pero la visión sigue siendo la misma. “Adoptamos el término ‘Graphical System Design’ porque abarca no solo nuestra visión para prueba y medida sino también nuestra visión para diseño embebido,” dijo Kodosky. “Hay mucho que hacer para completar esa visión, por lo que en los próximos años estaremos actualizando nuestra oferta de productos para todas las cosas para las que hemos sentado la base.”

 

Los clientes de NI de todas las industrias y áreas de aplicación nos dicen que su reto primario es la creciente complejidad de llevar los dispositivos del diseño a la prueba. Al mismo tiempo, el ritmo de la innovación continúa incrementándose, por lo que tienen menos tiempo para probar estos dispositivos complejos. Nuestros clientes necesitan una ruta de migración más transparente desde el diseño a la prueba para prototipado rápido, investigación y desarrollo, y fabricación. Nuestro enfoque ha sido crear una plataforma común para cada cosa desde el prototipo al despliegue embebido. Creemos que una plataforma común es la mejor forma para hacer frente la creciente complejidad y costes y resolver los grandes retos de la ingeniería.

Siga la evolución de NI en ni.com.



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