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Potenciometro

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potenciometro
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Partiendo de la definición de Resistencia, dificultad al paso de la corriente eléctrica, vamos a acotar que es un potenciómetro.

Nota: si deseas saber más sobre la Resistencia pincha en el link .

¿Qué es un Potenciómetro?

Un potenciómetro es una Resistencia Variable.

De este modo de sencillo.

El problema, o la diferencia, es la técnica a fin de que esa resistencia pueda variar y como lo hace.

Los potenciómetros limitan el paso de la corriente eléctrica (Intensidad) provocando una caída de tensión en ellos al igual que en una resistencia, mas en un caso así el valor de la corriente y la tensión en el potenciómetro las podemos variar solo con mudar el valor de su resistencia.

En una resistencia fija estos valores serían siempre los mismos.

Si esto no lo tienes claro es mejor que estudies las magnitudes eléctricas (enlace en lo subrayado).

El valor de un potenciómetro viene expresado en ohmios (símbolo Ω) como las resistencias, y el valor del potenciómetro siempre es la resistencia máxima que puede llegar a tener.

La mínimo como es lógico es cero.

Por poner un ejemplo un potenciómetro de 10KΩ puede tener una resistencia variable con valores entre 0Ω y 10.000Ω.

El potenciometro más sencillo es una resistencia variable mecánicamente.

Los primeros potenciómetros y más fáciles son los reóstatos.

Fíjate que la resistencia es el hilo conductor enrollado.

Tenemos 3 terminales A, B y C. Si conectáramos los terminales A y B al circuito sería una resistencia Fija del valor igual al límite de la resistencia que podría tener el reóstato.

Ahora bien si conectamos los terminales A y C el valor de la resistencia dependería de la situación donde estuviera el terminal C, que se puede desplazar hacia un lado o bien el otro.

Hemos logrado un Potenciómetro, puesto que es una resistencia variable.

Este potenciómetro es variable mecánicamente, en tanto que a fin de que cambia la resistencia lo hacemos manualmente, moviendo el terminal C.

Este tipo de potenciómetros se llaman reóstatos, acostumbran a tener resistencia grandes y se suelen emplear en circuitos eléctricos por los que circula mucha intensidad.

Se acostumbran a llamar potenciómetros lineales o bien deslizantes por que cambian su valor deslizando por una línea la patilla C.

Veamos como son realmente.
Exactamente el mismo mecanismo, pero mas pequeño, tendrían los potenciómetros rotatorios para electrónica.

Se emplean en circuitos de pequeñas corrientes. Veamos como son.
Si nos fijamos tienen tres patillas como el precedente.

Para conectarlo debemos conectar al circuito las patillas A y B o bien la C y B, o sea la del medio siempre y en toda circunstancia con una de los extremos y de esta forma conseguiremos que sea variable.

Tienen una rosca que puede variarse con un destornillador, como es el caso del de color negro, o bien puede tener un saliente que gira con la mano para variar la resistencia del potenciómetro al valor que deseemos.

Estos potenciometros asimismo se llaman rotatorios.

El símbolo de un potenciómetro mecanico en un circuito eléctrico es el siguiente:
Vemos que es como el de una resistencia mas con una flecha que lo atraviesa y que significa variabilidad (que varia).

Podemos utilizar cualquiera de los 2.

Ya tenemos claro lo que es un potenciometro, ahora veamos los modelos que hay.

Tipos de Potenciómetros

Los primeros y más usados son los ya estudiados llamados mecánicos.

Los hay rotatorios, lineales, logarítmicos y senoidales.

Los 2 primeros ya los hemos visto, miremos los otros.

Logarítmicos: Estos son empleados generalmente para audio por su forma asimétrica de comportarse ante la variación de su eje, al comienzo padeceremos un aumento de la resistencia muy leve, hasta llegar a un punto en que el incremento será mucho mayor.

En los anteriores la resistencia cambia de forma lineal, no obstante en estos la variación de la resistencia tendría una curva logarítmica.

Cuanto más viramos la rueda mayor es el incremento de la resistencia.

Al comienzo varía poquísimo la resistencia. Se acostumbran a utilizar por poner un ejemplo para el volumen de una radio.

Senoidales. La resistencia es proporcional al seno del ángulo de giro.

2 potenciómetros senoidales solidarios y girados 90° dan el seno y el coseno del ángulo de giro.

Pueden tener encuentres de fin de carrera o bien no.

Ahora hay los llamados Potenciómetros Digitales.

Se emplean para substituir a los mecánicos simulando su funcionamiento y eludiendo los problemas mecánicos de estos últimos.

Está formado por un circuito integrado que simula el comportamiento de su equivalente analógico.

Tienen un divisor resistivo (divisor de tensión) con n+1 resistencias.

Por último vamos charlar de unos componentes que no se consideran potenciómetros propiamente, pero si que son resistencias variables.

LDR son resistencias que varían con la luz que incide sobre ella. Es una resistencia variable con la luz.

NTC y PTC son resistencias variable con la temperatura. La NTC aumenta al reducir la temperatura y la PTC aumenta al acrecentar la temperatura.

Circuitos con Potenciómetro

Veamos el circuito más clásico.

Tenemos un circuito para que se encienda un led con una pila a 9V.

El Led trabajo a una tensión de 2V, con lo que vamos a poner una resistencia fija (para que la resistencia total del circuito jamás sea 0, en el caso de poner a 0 el potenciómetro) y un potenciómetro para provocar una caída de tensión de 7V entre la Rfija y el Potenciómetro, de tal forma que el Led solo tenga los 2V preciso como máximo.
Si el potenciómetro lo ponemos a 0 de resistencia la tensión del Led va a ser la máxima que pueda tener (2V).

Si ahora aumentamos la resistencia del potenciometro el Led estará a menos tensión y lucirá menos.

A más resistencia del potenciómetro menos tensión en el Led y lucirá menos.

Podemos utilizar un potenciómetro para controlar el nivel de luz, mas también para controlar el volumen en audífonos, radios y amplificadores, el nivel de calor en un radiador, nivel de iluminación de un televisión, señalar el nivel de gasolina en un coche, etcétera

Si cambiamos el Led por un altavoz controlaremos el nivel del altífono.

Otro de los usos de los potenciómetros es la de reguladores de velocidad en motores.

Si ponemos en serie un potenciometro con un motor al aumentar la resistencia del potenciómetro disminuirá la velocidad del motor d.c.

Esto es mejor hacerlo con un transistor.

El potenciómetro controla la intensidad que envía el transistor al motor.

El potenciómetro controla la intensidad de base.

Para saber más sobre el transistor pincha en el enlace subrayado.

Veamos el esquema.